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Facebook concluye la compra de WhatsApp

Facebook no sabía cómo atajar el crecimiento de una aplicación de mensajería que sin hacerse demasiada presentaba un crecimiento desconocido. Tampoco sabía cómo conquistar un espacio en el que la japonesa Line y la china WeChat comenzaban a ganar relevancia. La solución a esta carencia, anunciada a primeros de febrero, se saldó a golpe de talonario. Inicialmente el precio era de 13.700 millones de euros. Una cantidad que ha crecido en este tipo y tendrá que sumar 2.300 millones de euros (3.000 millones de dólares) debido a la revalorización de las acciones de Facebook, que han subido un 42% desde entonces.

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La red social creada por Mark Zuckerberg ha confirmado esta decisión en un documento entregado la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos (SEC) al cierre de la sesión. La venta se ha cerrado por 177.760.669 acciones de Facebook y 4.590 millones de dólares en efectivo, además de la entrega de 45.941.775 de acciones «restringidas» a los empleados de WhatsApp.

WhatsApp, fundada en 2009, por Jan Koum y Brian Acton, exempleados de Yahoo!, cuenta con más de 600 millones de usuarios activos mensuales. La operación recibió el visto bueno de las autoridades de EEUU en abril. El pasado viernes la Comisión Europea (CE) dio su visto bueno al considerar que no se trata de un caso de monopoue determinó que, pese a la adquisición, los ciudadanos seguirán teniendo alternativas en mensajería móvil ofrecidas por otras empresas y que, por tanto, no se creará una situación contraria a la competencia en el sector.

«La Comisión concluyó que las estadounidenses Facebook Messenger y WhatsApp no son competidores cercanos y que los consumidores seguirán teniendo una amplia variedad aplicaciones de comunicaciones alternativas después de la transacción», destacó la institución en un comunicado.

Aunque el trato no estaba cerrado, si a los empleados de la aplicación verde les ha cambiado la vida. Apenas son medio centenar y casi todos cuentan con acciones como forma de pago, una manera de atraerlos cuando la aplicación no era más que una promesa sin demasiada solvencia. A finales de este año superarán el centenar.

Dentro del trato cerrado entre el polémico Jan Koum, su creador, y Zuckerberg se detalla que WhatsApp mantendrá su propio equipo técnico. Las operaciones de márketing se llevarán desde Menlo Park, sede de Facebook, a pocos kilómetros. La duda queda en saber cómo será el enfoque del producto en lo sucesivo y si serán capaces de mantener la imagen alternativa que han desprendido hasta ahora. Koum pasará a integrarse dentro de la junta directiva de Facebook. La historia de este programador de origen ucranio retrata a la perfección el sueño americano. Emigró junto a sus padres, ambos ya muertos. No terminó la universidad y durante años vivió ayudándose de cupones para poder comprar comida.

Han pasado de estar en una sala sin apenas decoración, apenas unos graffiti en las paredes, dentro de la sede de una empresa de fundas para iPads y ordenadores, a contar con un edificio de cuatro plantas con las comodidades típicas, en el centro de Mountain View, a pocos minutos de la parada del tren que recorre Silicon Valley.

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